Stuart Kauffman

Stuart Kauffman

Biography

Stuart Alan Kauffman, es biólogo teórico e investigador de sistemas complejos estadounidense que, estudia el origen de la vida en la Tierra. Kauffman se graduó en Dartmouth en 1960, fue galardonado con el BA (Hons) por la Universidad de Oxford (donde obtuvo una beca Marshall) en 1963, y se doctoró en medicina en la Universidad de California, San Francisco, en 1968. Al terminar su periodo de residente en Medicina de emergencia, se puso a investigar la genética del desarrollo de la mosca de la fruta, colaborando primero con la Universidad de Chicago desde 1969 hasta 1973, el Instituto Nacional del cáncer 1973-1975, y luego en la Universidad de Pennsylvania desde 1975 a 1995 donde desempeñó como profesor de Bioquímica y Biofísica. Kauffman obtuvo la beca MacArthur, desde 1987-1992. También posee el Grado Honorario en Ciencias por la Universidad de Lovaina y fue galardonado con la Medalla de Oro por la Academia Lincea de Roma.
Kauffman propuso la teoría de la aparición auto-organizada de conjuntos de auto-catálisis colectiva de polímeros, específicamente péptidos, por el principio de la reproducción molecular. La reproducción de péptidos, ADN, ARN y conjuntos de auto-catálisis colectiva, han sido reproducidos ahora de forma experimental. A Kauffman se le conoce mejor por el argumento de que la complejidad de los sistemas biológicos y organismos podrían darse más como el resultado de la auto-organización, que por la dinámica del equilibrio a partir de la selección natural que proponía Darwin, así como para la aplicación de modelos de redes booleanas para simplificar circuitos genéticos. Sus hipótesis enuncian que, tipos de células atraen estas redes, y que las redes de regulación genética “críticas” han encontrado apoyo experimental. Kauffman saltó a la fama a través de su asociación con el Instituto de Santa Fe (un instituto de investigación sin fines de lucro dedicada al estudio de los sistemas complejos), donde fue docente en la facultad desde 1986 a 1997, y a través de su trabajo en modelos en diversas áreas de la biología. Estos incluían conjuntos auto-catalíticos en la investigación del origen de la vida, redes reguladoras de genes en el desarrollo biológico, y paisajes de adaptación en la biología evolutiva. Kauffman sostiene un amplio establecimiento de patentes en biotecnología, en química combinatoria y en la evolución molecular aplicada.

En 1996, Kauffman creó BiosGroup, una compañía con fines de lucro ubicada en Santa Fe, Nuevo México, que aplicaba la Metodología de Sistemas Complejos a los problemas empresariales. BiosGroup fue adquirida por NuTech Solutions a principios de 2003. En 2008 NuTech fue comprada por Netezza. De 2004 a 2009 Kauffman desarrolló conjuntamente un cargo en la Universidad de Calgary en Ciencias Biológicas y en Física y Astronomía. También es profesor adjunto en el Departamento de Filosofía de la Universidad de Calgary. Ostenta un sillón en el iCORE (Círculo de Excelencia de Investigación Informática) y es director del Instituto de Biocomplejidad e Informática. En enero de 2009 Kauffman se convirtió en profesor distinguido en Finlandia (FiDiPro) en la Universidad de Tecnología de Tampere, Departamento de Procesamiento de Señales. El cargo fue hasta finales de 2012. El tema del proyecto de investigación del FiDiPro es el Desarrollo de Modelos Estocásticos Retardados de las redes de regulación genética sobre la base de datos de expresión génica a nivel de una sola molécula. En enero de 2010 Kauffman se unió a la Universidad de Vermont donde continúa su trabajo con UVM’s Complex Systems Center hasta finales de otoño de 2012. También es asesor de Microbes Mind Forum, siendo ahora Profesor Emérito de Bioquímica y Biofísica en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pensilvania y, afiliado a la Facultad del Instituto de Biología de Sistemas en Seattle.

El trabajo reciente del Dr. Kauffman traslada sus hallazgos biológicos al problema mente cuerpo en la neurociencia, proponiendo atributos de un nuevo “campo sereno” que se cierne de forma indefinida entre la coherencia cuántica y lo clásico. Kauffman ha publicado sobre este tema en: Respondiendo a Descartes: Más allá de Turing (Kauffman, divulgó online en ECAL 11, y en la prensa, Universidad de Cambridge; Kauffman, 2016). En enero de 2012 escribió junto con sus colegas Giuseppe Longo y Maël Montevil, “No hay leyes que impliquen, sino habilitación en la evolución de la biosfera”, que tiene como objetivo mostrar que la evolución no es una ley impuesta, como es en la física, y que, sin selección, la evolución permite sus propias posibilidades futuras. Un trabajo reciente publicado en Physics arXiv incluye “Más allá del estancamiento: Mente / Cuerpo, Mecánica Cuántica, Libre Albedrío, Posible Parapsiquismo, Posible Solución al enigma Quantum” (octubre de 2014) y “Criticismo Quantum en el Origen de la Vida” (febrero de 2015).

El Dr. Kauffman ha publicado más de 200 artículos y 4 libros: Los Orígenes del Orden (1993), En casa en el Universo (1995), Investigaciones (2000), Reinventando lo sagrado (2008) y, La Humanidad en un Universo Creativo (2016).